Lockheed F-22 Raptor

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vendredi 20 avril 2007
par Didier
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Le F-22 Raptor est un avion de chasse furtif construit par Lockheed pour l’USAF, il est assemblé à Marietta en Géorgie.

Conception F-22 Raptor

Au début des années 1980, pendant la guerre froide, l’administration du président Ronald Reagan commença les travaux sur le programme ATF (Advanced Tactical Fighter ) ce programme ayant pour but de remplacer le F-15. En septembre 1985, sept constructeurs d’avions ont été contactés par l’USAF. Mais dès 1986, le Pentagone réduisit le nombre à deux groupes. D’un côté Lockheed (qui était associé à General Dynamics et Boeing) et de l’autre Northrop (associé à McDonnell Douglas).

F-22 Raptor Les deux projets furent nommés respectivement YF-22 (Lockheed) et Northrop YF-23 Black Widow II (Northrop). Le premier ressemblait à un F-15 Eagle évolué alors que le second était proche du Lockheed SR-71 Blackbird. Le projet de Lockheed fut alors préféré.

En octobre 1986, deux prototypes furent commandés : un exemplaire propulsé par deux turboréacteurs couplés General Electric YFl2O-GE-100 et l’autre par deux turboréacteurs Pratt & Whitney YF119-PW-100. Ces deux types de moteur offraient une poussée à sec suffisante pour soutenir une vitesse de croisière de l’ordre de Mach 1,6. Le premier prototype vola le 29 septembre 1990 et le second suivit le 30 octobre 1990. Le prototype gardé fut celui doté du moteur F119 après les 91 heures de vol effectués en soixante-quatorze sorties d’essai.

Lockheed F-22 Raptor

L’USAF passa alors commande de 451 F-22 dont 60 biplaces d’entraînement, la livraison devant commencer en 1998 et finir en 2009. Mais le programme ayant pris du retard, le premier modèle de série ne fut livré que le 13 janvier 2003. Face à l’augmentation des coûts, l’USAF réduisit le nombre d’exemplaires commandé à 442, puis à 339, puis à 277, pour enfin décider en avril 2005 de se limiter à 183 exemplaires. Le coût total du programme (recherche et developpement inclus) frôle les 70 milliards de dollards US.

Historique

F-22 Raptor Le nouvel appareil à pour l’instant été confié aux pilotes les plus aguerris et c’est au 43rd FS basé à Tyndall AFB qu’est revenu l’honneur d’assurer leur conversion.

Le 43rd FS "American Hornets" à été réactivé le 25 Octobre 2002 à Tyndall AFB (Floride) et intégré au 325 th FW, une unité dépendant de l’Air Education and Training Command .

Une 2ème promotion a été formée en 2004 portant à 16 le nombre d’Instructeurs sur Raptor.

Le 43rd FS a accueilli ses 8 premiers élèves pilotes en septembre 2004.

Le 15 décembre 2005, le 1er escadron de combat fut déclaré opérationnelle. Il s’agit du 27th Fighter Squadron du 1st Fighter Wing basé à Langley AFB.

Variantes F-22 Raptor

- YF-22 prototype ayant permit la validation du programme avant une production à plus grande échelle.
- F-22A appelé aussi F/A-22 appellation définitive retenue, la version monoplace de l’USAF.
- F-22B est la version biplace d’entraînement abandonnée au profit de simulateurs synthétique d’entrainement.
- le NATF (Navy ATF) qui est la version navale du F/A-22 qui à été proposé pour remplacer le F-14 Tomcat, projet sans suite.
- F/B-22 est une possible version de bombardement, abandonné faute de crédit malgré les demandes de l’USAF pour ce projet.

Autres caractéristiques

Pendant la période de compétition ATF pour Advanced Tactical Fighter , le YF-23 de Northrop Grunnman avait atteint Mach 1,43 en super-croisière (sans post-combustion), le YF-22 prototype du F-22 des usines de Lockheed-Martin, pulverisa ce record en ayant atteint Mach 1,58.

L’appareil de serie est capable d’aller jusqu’à 2100 km/h (environ Mach 1,72) en super-croisière (sans post-combustion), et jusqu’à 2950 km/h (environ Mach 2,42) avec post-combustion. Cet appareil furtif est de 5ème génération, il est d’ailleurs le seul de cette catégorie avec les Su-35 et Su-37, et aussi le projet russe Mig 1.42.

F-22 Raptor D’abord annoncé à 800 exemplaires, et après différentes coupures budgétaires, mais aussi en raison des couts de maintenance très élevé sur ce type d’aéronefs, à peine 180 devraient finalement être produits.

Enfin, le F-22 a « survécu » à la grande vague d’annulation de programme militaires américains des années 1990/2000 comme le RAH-66 Comanche de l’United States Army, l’obusier automoteur Paladin, et d’autres programmes de technologies avancées.


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